Alegria na morte do ímpio?

Não devemos nos alegrar com a morte de ninguém.

Cristo criou um grande problema quando fez duas afirmações: (1) que devemos tratar outras pessoas como queremos ser tratados por Deus, e (2) que devemos imitar a bondade de Deus para conosco — basicamente quando ele ancorou, com rigidez, os imperativos das criaturas finitas na Bondade Infinita do Absoluto Primeiro e Último.

Essas coisas estão, é verdade, em linha com a tradição dos profetas de Israel, e não são inauditas no mundo pagão de sua época — são, por assim dizer, o resplendor da Justiça Divina que nossos instintos morais e sabedoria recebida não são capazes de ignorar impunemente.

De todo modo, ao colocarmos essas coisas no centro da vida divina e do caminho cristão, nós percebemos que nossas intenções e atitudes — isto é, da maioria de nós, na maior parte do tempo — estão marcadas por insuficiência e ignorância, que condicionaram mesmo as intenções santificadas dos antigos sábios e profetas israelitas, que não tinham consciência exata e imediata do fim último (não obstante Hebreus 11), e que, em razão disso, tomavam decisões que, conquanto corretas da perspectiva de certo condicionamento teleológico finito da prosperidade de uma nação no Antigo Oriente Próximo, são incorretas para quem procura ser digno do Reino Eterno. Em algum momento, um fim maior derroga um menor.

Assim, lemos as palavras de Provérbios de que “perecendo os perversos, há júbilo” (11:10) do mesmo modo como lemos outros trechos sobre como a violência dos açoites traz purificação para os maus, inclusive crianças ( 13:24 ; 19:18,25; 20:30; 22:15; 23:13–14; 29:15,17), ou outros traços igualmente interessantes e escandalosos da sabedoria bíblica. Embora sejam essas coisas elementos da Escritura Canônica, elas não foram registradas sem atenção para as condições do momento, razão por que os cristãos, ao longo dos séculos, aprenderam a usar os salmos imprecatórios, que desejam a morte violenta dos inimigos de guerra, com referência à nossa batalha espiritual contra pecados, paixões e demônios. Não é clichê demais dizer que nossos inimigos somos nós mesmos.

É claro que nem sempre é fácil equacionar a questão. Afinal, se mesmo grandes lumes cristãos de antanho, como Tertuliano e São Tomás, foram capazes de pensar que os justos inderrogavelmente extasiados na glória da Visão Beatífica jubilariam com o castigo eterno dos malditos (“O justo se alegrará na vingança“, Sl 58:10) — para o escândalo compreensível (mas hipócrita) de Nietzsche —, que mal menor é pensar que homens de carne e sangue, como nós, celebrariam a queda temporal (leia-se: morte) dos tiranos? Não seria essa, inclusive uma forma de simpatizar com os oprimidos? Nós ainda não nos recuperamos do desafio imposto pelo Senhor.

No entanto, Deus não se alegra, e nunca se alegrou, com a morte dos pecadores, mas deseja que eles se arrependam e vivam. A possibilidade de arrependimento, transformação e perdão colocam uma perspectiva diferente nas coisas, especialmente numa religião que tem como missão precisamente isso, não apenas protegendo suas fronteiras santas contra a corrupção do mundo, mas cooperando com Deus pela salvação do mesmo mundo, tanto na união de obras quanto na união de intenções com ele, para que todo joelho se prostre e toda língua confesse que Jesus Cristo é o Senhor.

Assim, tanto Deus exulta como nós devemos festejar a justiça feita, com o fim do mal na terra. Mas essa questão é mais complicada, porque a justiça não é nunca simplesmente a punição. A justiça (ṣedaqâ) de Deus é restaurativa, e tem como fim último o estabelecimento pleno da ordem divina no mundo. Há um bem quando o mal é impedido, mas há um mal quando a possibilidade de mudança foi, ao menos em parte, eliminada — ou se, ela ainda existindo, escapa a possibilidade concreta de nossa cognição. Um Paulo convertido é justiça maior e bem maior que um Herodes morto. Por isso, ainda que haja uma alegria relativa no bem menor, há um lamento maior pela ausência do bem maior.

O perdão é infinitamente mais belo e inspirador que o castigo, e é uma faceta do Amor Eterno que só se manifestou com a “culpa feliz” dos homens. Mesmo no Antigo Testamento, Davi, que sofreu debaixo das mãos do ímpio e autoritário Saul, lamentou sua morte e felicitou os que o sepultaram.

Afinal, todo ímpio que morre é como qualquer um de nós poderia ter sido, se tivéssemos vivido em condições de vida suficientemente diferentes — e talvez ainda possamos sê-lo. Só o que nos diferencia é o dom de Deus. Por isso, teme.

Vós, filhas de Israel, chorai por Saul,
que vos vestia de rica escarlata,
que vos punha sobre os vestidos
adornos de ouro.
Como caíram os valentes
no meio da peleja!
Jônatas sobre os montes foi morto!
— 2 Samuel 1:24–25

Rev. Gyordano M. Brasilino

Ai de vós, os ricos!

My Post (5)

As palavras de Cristo nos parecem, às vezes, escandalosas. Como pode Jesus dizer “ai de vós, os ricos” (Lc 6:24)? Mas e se for um rico honesto? E se for alguém que trata bem os seus empregados? E se for um homem de fé? E se…? Não obstante, foi o que Cristo disse: ai de vós, os ricos, já tendes a vossa consolação. A felicidade de vocês já veio e é temporária.

Pior, Cristo disse que é mais fácil passar um camelo no fundo de uma agulha do que um rico entrar no reino. Na nossa ânsia de “salvar” as palavras de Jesus, de torná-las mais aceitáveis, inventamos mil agulhas e mil camelos possíveis, todos criações da fantasia humana sem qualquer fundamento, quando Cristo, na realidade, nos fala de algo realmente impossível (Mt 10:23-26).

O desejo de Cristo, quanto às riquezas, é muito claro: ele quer que sejam dadas aos pobres para que, com isso, não sejam acumulados tesouros na terra, e sim no céu (Mt 6:19-21). Se nosso tesouro está no céu, nosso coração está no céu; se nosso tesouro está na terra, nosso coração está na terra. Aquilo que valorizamos diz muito sobre o nosso destino. O próprio Cristo fez-se pobre para nos enriquecer, e com isso nos deu o exemplo do que devemos fazer, abrindo nossas mãos. Certamente ele promete cuidar daqueles que são generosos.

Para Cristo, “os cuidados do mundo, a fascinação da riqueza e as demais ambições” são como espinhos que sufocam aquele que poderia frutificar (Mc 4:19). Fica infrutífero porque está cercado por aquilo que o prende, pelos deleites desta vida, por aquilo que o mundo oferta. Poucas coisas são tão mundanas quanto essa acomodação ao espírito do mundo, que nos faz amar os nossos recursos mais do que ao nosso próximo. É nesse espírito mundano, frequentemente motivados por ideologias ateias, que ignoramos as palavras do Senhor acerca da riqueza. Como alguém disse, o bolso é a última parte que se converte.

Deus escolheu os pobres deste mundo para serem ricos na fé (Tg 2:5). Ele escolheu as coisas que não são para confundir as que são, por isso “não são muitos os sábios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que são chamados” (1Co 1:26). Quanto aos ricos deste mundo, devem herdar a verdadeira vida doando seus bens, sendo misericordiosos e compassivos, sacrificando suas riquezas (1Tm 6:17-19). Uma grande ameaça pesa sobre aquele que ama as riquezas deste mundo mas não é rico para com Deus.

Devemos tomar o cuidado com o tratamento das riquezas como um sinal da bênção divina. O livro de Provérbios está cheio de indicações de como os sábios, os trabalhadores e os justos prosperarão. E, no entanto, também os ricos aumentam suas riquezas nas Escrituras, sem dores e sem preocupação: “Eis que estes são ímpios, e prosperam no mundo; aumentam em riquezas.” (Sl 73:12). Não podemos negar que as riquezas podem ser, sim, uma das maneiras pelas quais Deus nos abençoa, mas com que propósito? O que a Escritura nos ensina é distribuir aos pobres para, com isso, ter uma justiça eterna (Sl 112:9).

Eu não digo aqui nada contra profissões muito rentáveis, como a de grandes empresários, que naturalmente terão grandes remunerações. O que está em jogo não é a recepção em si das riquezas, mas duas outras coisas: o propósito para o qual nós as desejamos (cobiça?) e o que fazemos depois que as recebemos (acumulamos?). O amor ao dinheiro é raiz de todos os males, e os que querem ser ricos caem em muitas tentações (1Tm 6:9-10). O mero acúmulo, sem uma preocupação com tantas pessoas necessitadas e com tanto bem que pode ser feito aos nossos semelhantes, é um mal, assim como é um mal desejar esse acúmulo.

Penso que dois cuidados são necessários. Primeiro, não devemos ter desprezo para com os ricos, nem invejá-los. Não se resolve um pecado com outro, e a intenção cristã é sempre a reconciliação, o amor mútuo, não o conflito. Frequentemente a crítica à riqueza, como vista eventualmente no cenário político, é apenas um desejo de tomá-la, como Judas quis. Segundo, essa concepção sobre as riquezas não pode se confundir com um pensamento imaterialista, uma espiritualidade pura que desconhece o corpo e as necessidades desta vida.

Devemos estar satisfeitos com o que o Senhor nos concedeu, na simplicidade do que ele nos deu, como na oração: “não me dês nem a pobreza nem a riqueza; dá-me o pão que me for necessário” (Pv 30:8). Aprendemos na Escritura a estarmos satisfeitos tendo o que comer e com o que nos vestirmos. O espírito mundano nos impede de fazer essa mesma oração.

Rev. Gyordano M. Brasilino

Deus prefere os pobres?

Viúva pobre

Então, olhando ele para os seus discípulos, disse-lhes: Bem-aventurados vós, os pobres, porque vosso é o reino de Deus. Mas ai de vós, os ricos! Porque tendes a vossa consolação.
Lucas 6:20,24

Há, de fato, alguns ricos que são justos, humildes e detestam a impiedade; mas eles são poucos. João Calvino, Comentário à Epístola de Tiago

A idéia de que Deus possa preferir alguma pessoa, ou algum grupo de pessoas, é um escândalo para nossa mentalidade igualitária. Atinge, de fato, a nós mesmos — o que fazer se eu não estou entre os preferidos? É inaceitável. Ouvimos dizer que Deus não faz acepção de pessoas, e ao ouvi-lo entendemos que Deus preza a todos igualmente, não despreza a ninguém. Por isso, quando perguntamos se Deus prefere os pobres, a idéia de preferência pode nos chocar, a despeito de quais sejam as nossas intenções quanto a eles mesmo. Continue lendo “Deus prefere os pobres?”

Justiça e Misericórdia

juízo final trono vazio
A ti também, Senhor, pertence a misericórdia;
pois retribuirás a cada um segundo a sua obra.
Salmos 62:12

Deus é absolutamente simples, sem corpo, partes ou paixões. A essência divina é o que é, nada podendo se lhe acrescentar ou subtrair. Deus nada recebe de suas próprias criaturas; antes, ele mesmo é o Princípio Absoluto de tudo o que há e é — não um ser entre outros, mas o Ser em si mesmo, e, portanto, absolutamente imutável. Enquanto nós, seres humanos, juntamente com todas as criaturas, somos compostos, uma mistura em contínuo fluxo, em integração e desintegração, em presença e ausência, em necessidade e contingência, em ato e potência, Deus é absolutamente puro, absolutamente intocável na Luz Inacessível. Enquanto nós somos nós mesmos e nossas circunstâncias, em Deus não há circunstância: Deus é o que é.

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O Deus misericordioso do Antigo Testamento

Oséias de Rafael

Ai de vós, escribas e fariseus, hipócritas, porque dais o dízimo da hortelã, do endro e do cominho e tendes negligenciado os preceitos mais importantes da Lei: a justiça, a misericórdia e a fé; devíeis, porém, fazer estas coisas, sem omitir aquelas! Mateus 23:23

O uso do Antigo Testamento pela Igreja é uma das mais profundas e importantes interrogações da teologia cristã. Nas décadas anteriores à escrita dos livros do Novo Testamento, os Oráculos Sagrados dos hebreus foram a primeira Bíblia dos cristãos, como foi a Bíblia de Jesus e dos primeiros discípulos. Mortas as últimas testemunhas oculares da ressurreição de Cristo, em pouco tempo vemos já as celebrações cristãs iniciadas pela leitura das memórias dos apóstolos e dos escritos dos profetas, como nos conta o mártir Justino. Nisso se expressava a fé da Igreja não apenas na continuidade da revelação de Deus entre judeus e cristãos, mas também na continuidade do Deus da revelação, que jamais muda e não mudou entre as duas eras. Continue lendo “O Deus misericordioso do Antigo Testamento”

Orações impedidas

oração

“Então, chamarão ao SENHOR, mas não os ouvirá; antes, esconderá deles a sua face, naquele tempo, visto que eles fizeram mal nas suas obras.” (Miquéias 3:4)

“Maridos, vós, igualmente, vivei a vida comum do lar, com discernimento; e, tendo consideração para com a vossa mulher como parte mais frágil, tratai-a com dignidade, porque sois, juntamente, herdeiros da mesma graça de vida, para que não se interrompam as vossas orações.” (I Pedro 3:7)

Eu tenho um problema sério em ver, como algumas pessoas, um conflito entre a misericórdia e a justiça de Deus. Não consigo imaginar nada mais justo do que a misericórdia de Deus. É justo socorrer o necessitado, e essa é precisamente a definição de misericórdia. A confissão do Sl. 62:12 é exemplar: “A ti também, Senhor, pertence a misericórdia; pois retribuirás a cada um segundo a sua obra.” Continue lendo “Orações impedidas”

Esmolas e Tesouros

Mendigo

“Quem primeiro me deu a mim, para que eu haja de retribuir-lhe?
Pois o que está debaixo de todos os céus é meu.”
(Jó 41:11)

“Quem se compadece do pobre ao SENHOR empresta,
e este lhe paga o seu benefício.”
(Provérbios 19:17)

Um dos motivos pelos quais as traduções bíblicas mudam é que a própria língua muda. Às vezes palavras poderosas perdem sua força relativa. A sonoridade muda, a ligação com outras se dissipa na consciência das gerações mais recentes. O uso reiterado em algumas situações, o desuso paulatino em outras, as freqüentes metonímias e analogias, tudo pode obrigar o sentido a migrar. Continue lendo “Esmolas e Tesouros”

O Massacre dos Canaanitas

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“O SENHOR é misericordioso e compassivo;
longânimo e assaz benigno.
Não repreende perpetuamente,
nem conserva para sempre a sua ira.
Não nos trata segundo os nossos pecados,
nem nos retribui consoante as nossas iniqüidades.”
(Salmos 103:8-10)

A sombra da heresia de Marcião se faz presente quando o Antigo Testamento é nomeado. Fala-se com horror do “Deus do Antigo Testamento”. Com isso, quer-se dizer um que seja furioso, exigente e severo, em oposição ao amoroso e terno do Novo Testamento; um Deus distante e ritualista contra um Deus próximo e sentimental; um Deus que usa os seres humanos em oposição a um Deus que se doa aos seres humanos. Essa é uma das piores caricaturas da Sagrada Escritura. Continue lendo “O Massacre dos Canaanitas”